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"북한 코로나, 대유행 진입...위중증·사망 급증 우려"

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[앵커]
북한 김정은 국무위원장이 "건국 이래 대동란"이라며 최고 대응을 지시했지만 북한의 코로나 대유행은 이제 시작이란 우려가 큽니다.

일단 유행 규모가 커지고 나면, 위중증은 물론 사망자 숫자가 걷잡을 수 없이 불어날 거란 경고도 나옵니다.

김현아 기자가 보도합니다.

[기자]
제로 코로나를 위해 격리에 혼신의 힘을 쏟았던 북한.

하지만 오미크론 변이 바이러스 확산엔 예외일 수 없었습니다.

증상자 수가 50만 명을 넘어섰는데,

백신 접종을 하지 않은 경우 무증상 환자가 확진자의 4~6배까지 나오는 데다

감염 검사조차 어려운 북한의 상황을 고려하면, 실제 확산세는 훨씬 심각할 거란 게 중론입니다.

[최재욱 / 고려대 예방의학과 교수 : 일부 수도 평양 중심이 아니라 거기를 넘어서서 전국적으로 확산되고 있다는 것을 북한 당국도 공식적으로 인정한 상황이어서. 이제 유행이 본격화되고 큰 규모로 진행할 것이다, 이런 점에서 매우 큰 우려가 됩니다.]

위중증 환자로의 진행도 걱정입니다.

북한은 자력 구제를 외쳤지만 백신이나 치료제는 커녕, 마스크와 방역복은 물론 기본 의약품도 모자란 것으로 전해졌습니다.

사실상 북한이 당장 행할 수 있는 방역 조치는 '거리두기' 뿐인데

오미크론 변이는 전염력이 너무 강해 거리두기 효과가 크지 않고, 생필품과 식음료 등 공급 방법도 미흡해 봉쇄가 장기간 엄격히 진행되긴 어려워 보입니다.

[조한범 / 통일연구원 선임연구위원 : 지금이 북한 농번기거든요. 북한 농번기에는 우리와 다르게 도시 지역에 있는 인원들이 거의 다 농촌으로 이동해서 농촌 지원이라는 걸 해야만 모내기가 가능해요. 그게 안 되면 농사가 안 됩니다. 사실상. 그런데 지금 그게 막힌 겁니다.]

게다가 병의원도 크게 부족해, 유행 규모가 일정 수준을 넘어서면 위중증 환자는 물론, 사망자 수도 급속히 늘어날 가능성이 큽니다.

[최재욱 / 고려대 예방의학과 교수 : 우리나라와 단순비교는 하기 어렵습니다마는 최소 오미크론에 의한 사망률이 최소 4배, 5배 이상 높아질 것이다라고 예측을 하고 있을 정도로 위중한 상황일 것이다라고 보고 있습니다.]

결국, 북한이 최대한 빨리 외부의 지원을 받아들여야 피해를 줄일 수 있는데

의약품 외에 격리에 따른 식량과 의료·방역 인력에 장비까지 동시에 대규모 지원을 받아야 하는 입장이라 북한의 고민이 깊어질 것으로 보입니다.

YTN 김현아입니다.


YTN 김현아 (kimhaha@ytn.co.kr)

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