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[과학 한스푼] 개 품종 따라 성격이 다르다?...품종과 성격 상관없다

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[앵커]
흔히 다부진 체구와 강한 인상을 지닌 핏불테리어 하면 '악마견', 긴 털과 웃는 얼굴의 리트리버는 '천사견'이라고 불릴 정도로, 개 품종에 따라 고유의 성격이 있다고 알려졌는데요.

그런데 개 품종과 개의 행동 사이에는 연관성이 높지 않다는 연구결과가 세계적 국제학술지 '사이언스'에 실렸습니다.

어떤 내용인지 양훼영 기자가 알려드립니다.

[기자]
의젓하고 얌전한 성격의 리트리버, 로이.

낯선 제작진에도 먼저 다가올 정도로 사교성도 높습니다.

용맹스러운 외모를 가진 도베르만, 도리.

평소는 순하지만, 이빨을 드러내고 짖을 때면 보호자마저 무서움을 느낍니다.

이처럼 개 품종에 따라 특유의 성격을 지녔다는 게 지금까지의 통념이었습니다.

그런데 실제로는 개 품종과 특성 사이의 연관성이 높지 않다는 연구결과가 나왔습니다.

미국 매사추세츠 의대 연구진은 개 1만8천여 마리의 주인을 대상으로 설문을 하고, 해당 개 2,155마리의 DNA를 분석했습니다.

그 결과, 개 품종이 특정 행동을 설명할 수 있는 범위는 고작 9%에 불과한 것으로 나타났습니다.

특히, 한 품종에서만 특별히 나타나는 행동이 없었으며, 개별 개체마다 편차도 컸습니다.

예를 들어 '자신의 강아지가 사람을 좋아한다'라는 질문에 같은 품종이라도 개체별로 답변이 달랐는데, 흔히 사람을 좋아한다고 알려진 래브라도 리트리버 견주는 55%만이, 반대로 공격적이라고 알려진 핏불테리어 견주의 58%가 사람을 좋아한다고 답했습니다.

[엘리너 칼슨 / 미국 매사추세츠대 의과대학 부교수 : 우리가 본 자료에 따르면, 개들이 환경에 공격적으로 반응하는지와 같은 것들에 품종이 실제로 영향을 미친다는 어떤 증거도 찾을 수 없었습니다.]

연구진은 또, 인간에 대한 개의 사교성이 품종에 의존하진 않지만, 유전된다는 사실을 발견했습니다.

개 유전자 분석에서 개체별로 사교성 차이를 설명할 수 있는 DNA 위치를 발견했는데, 이 위치는 장기 기억 형성을 담당하는 영역이었습니다.

[엘리너 칼슨 / 미국 매사추세츠대 의과대학 부교수 : 같은 품종의 개를 많이 알고 있는 대부분 사람은 모든 품종에서 행동 변화가 엄청나고, 결국 모든 개는 개인적이라는 것을 인식할 수 있다고 생각합니다.]

현재 우리가 아는 개 품종은 19세기에 만들어진 것입니다.

연구진은 수천 년에 걸쳐 늑대가 개로 진화하는 과정에서 개의 성격이 형성됐으며, 현대의 개 품종이 나오기 전이라고 설명했습니다.

YTN 사이언스 양훼영입니다.



YTN 양훼영 (hwe@ytn.co.kr)

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