예측 어려운 난기류..."지구 온난화로 급증한다"

예측 어려운 난기류..."지구 온난화로 급증한다"

2024.05.22. 오후 8:50
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[앵커]
이번 싱가포르 항공 사고처럼 난기류 때문에 대형 여객기에서 사망자까지 발생한 건 이례적인 일입니다.

난기류는 정확한 예측이 거의 불가능해 승객들은 승무원 지시에 따라 반드시 안전벨트를 착용하는 게 가장 중요합니다.

일부 기후 전문가들은 앞으로 난기류 사고가 급증할 것이라고 경고했습니다.

유투권 기자가 보도합니다.

[기자]
재작년 말, 하와이에 근접한 여객기가 1만 미터 상공에서 강력한 난기류를 만나 승객과 승무원 30여 명이 다쳤습니다.

중상자도 열 명이 넘었습니다.

또 지난해 3월엔 난기류에 싸인 루프트한자 여객기가 비상 착륙하는 과정에서 7명이 다쳤습니다.

속도와 방향이 일정하지 않은 난기류는 모든 항공기의 경계 대상입니다.

별도로 통계를 작성하는 미국에선 15년간 발생한 항공기 사고의 1/3 이상이 난기류와 관련이 있었습니다.

하지만 난기류 사고가 중대한 피해로 이어지는 경우는 드물어, 주요 항공사에선 1997년에 사망 사례가 보고된 정도였습니다.

중상자 대부분도 업무 때문에 안전벨트를 맬 수 없는 승무원들이었습니다.

이번 사고에서도 안전벨트의 중요성이 확인됐습니다.

[싱가포르 항공 여객기 승객 : (영화를 보고 있을 때) 안전벨트 착용 표지판이 켜졌고, 다행히 이런 일에 부지런한 편이라 재빨리 착용했습니다.]

난기류 대부분은 강력한 폭풍 때문에 발생합니다.

이번에 여객기가 통과한 미얀마 부근에서도 폭풍이 있었던 것으로 알려졌습니다.

더 위험한 종류의 난기류는 대기 상층에서 시속 200km의 속도로 흐르는 제트기류 경계에서 일어납니다.

[래리 콘먼 / 미국 국립대기연구센터 : (이런 난기류는) 언제 어디서 발생할지 예측하기 매우 어렵습니다. 어느 고도에서 발생할지도 알 수 없습니다.]

아직은 가설 수준이지만, 기후 위기의 영향으로 난기류 발생이 늘어나고 있다는 주장도 있습니다.

[래리 콘먼 / 미국 국립대기연구센터 : 더 많은 가열이 있으면 더 많은 대류가 발생하고, 대기압이 변하면 더 많은 제트기류의 움직임이 발생합니다.]

일부 전문가는 컴퓨터 시뮬레이션을 근거로 앞으로 수십 년간 난기류가 세배까지 증가할 수 있다고 경고했습니다.

YTN 유투권입니다.




YTN 유투권 (r2kwon@ytn.co.kr)

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