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"한국에 가고 싶지만"...항공료 급등에 美 동포들 고심

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[앵커]
여름 성수기를 앞두고 해외여행 계획했다가, 비싼 항공 요금에 놀란 분들 많으실 텐데요.

미국 LA-인천 노선의 경우 왕복 항공권이 4백만 원에 육박해, 모처럼 고국 방문을 계획했던 동포들도 고민이 커지고 있습니다.

김은경 리포터가 전해드립니다.

[기자]
여름 휴가철마다 한국에 들어갔던 박주영 씨는 항공권을 알아보다 깊은 고민에 빠졌습니다.

LA-인천 노선 왕복 요금이 약 4백만 원.

예전보다 두 배 가까운 액수로 폭등했기 때문입니다.

[박주영 / 미국 LA : 지금 일반석은 다 만석이고 제가 살 수 있는 건 거의 3천 달러(약 392만 원)부터 시작하고 있어요. 평소에 코로나19 전에는 싸게 사면 1천5백 달러(약 196만 원) 정도로도 살 수 있던 거로 기억나는데 지금은 거의 두 배가 오른 느낌이에요.]

실제로 6월 중순 기준 LA-인천 왕복 노선의 일반석 요금은 3백만 원부터 시작해 4백만 원 후반대까지 올랐습니다.

올여름 미국발 아시아행 항공권 가격은 코로나19 사태 이전인 2019년과 비교해 평균 60% 넘게 인상될 걸로 예상됩니다.

상황이 이렇다 보니, 미국 이민 40년 차 리차드 강 씨는 은퇴 후 오랜만에 계획했던 모국 방문 일정도 미뤄야 했습니다.

[리차드 강 / 미국 LA : 올해 팬데믹도 끝났고 해서 한국에 가보고 싶은데 너무 비용이 비싸서 부담되고 그래서 내릴 때까지 기다려야 할 것 같습니다.]

이처럼 항공 요금이 치솟은 데에는 코로나19 사태 이후 급등한 물가가 주요 원인으로 꼽힙니다.

특히, 항공유 가격이 3년 전보다 5배 이상 올라 항공 요금 상승이 불가피했다는 분석이 나옵니다.

[헬렌 박 / 한인 여행업체 이사 : 물가 자체가 많이 올랐죠. 가스비도 오르고 인건비도 오르고 하다 보니까 이런 경향이 나타났는데, 항공료가 다른 물가에 비해 좀 더 많이 오르지 않았나….]

수요가 급증한 점도 한몫했습니다.

미국은 지난달, 코로나19 공중보건 비상사태를 종료하고 입국자 백신 접종 제출 의무도 해제한 터라,

방역 규제가 풀린 이후 첫 여름 휴가철을 맞아 한인들의 모국 방문 수요가 몰린 겁니다.

[낸시 김 / 한인 여행업체 부장 : 학생들 방학이 시작되는 5월 말에서 6월 중순까지가 항공료가 폭등하고 있습니다. PCR 검사지나 백신 문제가 다 해결됨에 따라서 갑자기 수요가 급등하는 바람에 항공 수요가 30~40%는 폭등한 것 같습니다.]

LA 노선 수요가 급증하자 항공사들은 부랴부랴 증편에 나섰습니다.

하지만 한번 시작된 항공권 오름세가 7월까지 계속될 거란 전망이 나오면서 동포들의 고심은 깊어지고 있습니다.

미국 LA에서 YTN 월드 김은경입니다.



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