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[더뉴스] '40일 만에 최다' 코로나19 1만 8147명 확진...재유행 조짐?

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■ 진행 : 엄지민 앵커
■ 출연 : 엄중식 / 가천대길병원 감염내과 교수

* 아래 텍스트는 실제 방송 내용과 차이가 있을 수 있으니 보다 정확한 내용은 방송으로 확인하시기 바랍니다.

[앵커]
코로나19 신규 확진자 수는오늘 0시 기준 1만 8147명을 기록했습니다. 어제보다 만 2천 명 가까이 늘어나 40일 만에 최다 확진자 수를 기록한 건데 이렇게 증가세가 뚜렷하고 또 휴가철까지 겹쳐 있어서 재유행이 우려되고 있습니다. 엄중식 가천대길병원 감염내과 교수 연결해서 자세한 내용 짚어보겠습니다.

안녕하십니까? 말씀드린 것처럼 코로나19 확진자가 큰 폭으로 늘었습니다. 주말 영향이 있다고 해도 상승폭이 크거든요. 이유는 어떻게 보고 계십니까?

[엄중식]
지금 유행 예측을 계속 반복적으로 진행하는 그런 상황에서 세 가지 요인을 보고 있습니다. 하나는 오미크론 유행 기간 중에 자연감염으로 인한 면역 그리고 백신접종으로 인한 면역 자체들이 서서히 감소하는 시기가 7월부터라고 예상을 하고 있었고요. 또 하나는 BA.4나 BA.5 같은 새로운 변이의 유입과 유행이 점점 늘어가는 점도 한 요인이고 마지막으로 우리 국민들의 이동량이 계속해서 증가하고 있다는 것이 세 번째 요인이 되겠습니다.

이 세 가지 요인들이 유행이 커지는 쪽으로 작용하기 시작을 한 본격적인 시점이 1주 전부터 생각을 하고 있고요. 그동안에 확진자가 나온 추이를 보면 2주 전 그리고 지난주까지가 확진자 감소의 최저점이었다고 생각을 하고 있고 이번 주 들어서면서부터 변곡점을 지나서 증가하는 추세로 전환되었다, 이렇게 판단을 하고 있습니다.

[앵커]
변곡점을 지났다는 건 이제 재유행 재확산 시기에 접어들었다는 건가요?

[엄중식]
실제로 이 변곡점이 빠르면 7월 초, 늦어도 7월 말쯤에는 변곡점이 형성될 거라고 예측을 했는데 저희가 예상한 것 중에서 가장 이른 시기에 변곡점이 형성된 것으로 판단을 하고 있습니다.

[앵커]
지금 방역당국에서는 재유행이 현실화가 된다면 신규 확진자가 최대 15만에서 20만 정도 나올 수 있다고 분석을 했는데 이 분석에 대해서는 어떻게 보셨습니까?

[엄중식]
이 유행의 속도가 어느 정도 빠르게 진행되느냐에 따라서 정점에서의 하루 확진자 수에 약간의 변화가 있을 것 같습니다. 유행의 속도가 점점 빨라져서 8월 말이나 9월 초에 정점이 생기는 그런 형태로 유행이 진행된다면 하루에 17만 명에서 20만 명 정도까지 확진자가 나오는 날이 발생할 수 있다고 추정하고 있고요. 혹시라도 유행이 느려져셔 9월 말이나 10월 중순 정도로 유행이 미뤄지는 그런 일이 생긴다면 이것보다는 정점일 때 확진자가 나오는 숫자는 좀 더 적어서 15만 명 전후가 되지 않을까 이렇게 추정하고 있습니다.

[앵커]
알겠습니다. 교수님께서 짚어주셨던 면역력이 감소하고 있다는 요인을 봤을 때 이제 다시 4차 접종을 해야 되는 게 아니냐라고 걱정하는 분들도 계시더라고요. 지금 재유행이 시작됐다면 4차 접종에 대한 필요성은 어떻게 보십니까?

[엄중식]
일단 60세 이상의 고령층 그리고 면역저하 질환이나 만성적인 장기질환을 가진 분들의 경우에는 이미 지난 4, 5월부터 4차 접종을 적극적으로 권고하고 있었습니다. 그렇지만 오미크론 유행이 워낙 크게 유행을 하고 백신 접종의 드라이브가 약화되면서 아직까지 충분한 고위험군에 대한 4차 접종이 이뤄지지 않은 상태입니다.

앞으로 한 4~6주 이후에 정점이 올 수 있다고 생각을 한다면 지금부터라도 이 고위험군에 대한 4차 접종은 적극적으로 진행을 해야 될 그런 상황이고 일반 고위험군이 아닌 다른 국민들 일부 집단에 대해서는 어느 연령대에 접종을 했을 때 이 4차 접종과 관련된 이득이 있는지 좀 더 전문가들의 논의와 결정이 필요한 상황이라고 보고 있습니다.

[앵커]
일단 고위험군 같은 경우에는 4차 접종을 고려하는 게 필요하다고 말씀을 하셨고 그런데 지금 오미크론 변이가 우세종이 되고 있는 상황이기 때문에 이에 맞춘 개량 백신을 제약사에서 개발하고 있어서 이걸 기다렸다가 맞는 게 낫지 않을까라는 의견들도 있거든요.

[엄중식]
기존의 백신은 초기에 1년 반 전에 초기에 중국에서 유행한 오리지널 바이러스를 바탕으로 제작이 되었다면 최근에 개발되고 있는 백신은 오미크론 유행의 주원인이 됐던 BA.1을 바탕으로 제작을 하고 있습니다. 그렇지만 새롭게 유행을 주도하는 것은 BA.4나 BA.5 같은 새로운 오미크론 하위변이기 때문에 지금 어느 정도 효과가 날지에 대해서 충분한 임상데이터가 모아지지 않은 상황입니다.

그래서 지금은 2가 백신이라고 해서 초기 오리지널 바이러스하고 오미크론 BA.1 바이러스에 대한 두 가지 내용물을 가진 백신이 개발이 돼서 공급 예정인데 문제는 이 백신이 공급되기 전에 우리나라에서의 유행 정점이 발생하는 그런 상황이 된다면 접종에 드라이브를 걸기도 어렵고 또 접종의 효과를 기대하기도 어려운 부분이 있어서 지금 기존 백신으로 고위험군들은 접종을 서두르는 것이 오히려 유리할 거라고 예측을 하고 있습니다.

[앵커]
지금처럼 일단 확산이 계속된다면 일단 대비를 해야 될 텐데 전담병상 확보 같은 그런 대책들은 제대로 지금 준비가 돼 있습니까?

[엄중식]
최근에 5월달, 6월달 들어서 확진자가 계속해서 감소추세이다 보니까 거점전담병원 중심으로 확보되었던 중증병상이나 또는 중등증 환자에 대한 병상을 계속 감축하고 있었습니다. 그렇지만 이제 유행이 다시 반등을 하고 있는 그런 추이로 보여지고 있고 한두 달 이내에 새로운 유행이 본격적으로 시작이 된다면 다시 입원이 필요한 환자들이 많이 늘어날 수밖에 없습니다.

그래서 이제 더 이상 병상을 축소하기보다는 중환자 중심으로 병상을 좀 더 효율적으로 확보하고 관리할 방법을 마련해야 되겠고 또 코로나19에 감염이 되었지만 출산이나 또는 혈관계 합병증처럼 응급질환이 문제가 되는 환자를 적절하게 대응하고 진료할 수 있는 체계를 좀 더 가다듬어야 되는 시기라고 생각을 합니다.

[앵커]
이제 휴가철이어서 해외 여행 준비하는 분들도 많아서요. 재유행 분위기가 우리만의 이야기인지 아니면 지금 다른 나라도 마찬가지인지 좀 짚어볼까요?

[엄중식]
오미크론 유행을 우리보다 먼저 경험했던 나라들 같은 경우에는 자연면역이 먼저 감소하기 시작했기 때문에 미국이나 유럽 일부 국가에서는 우리보다 먼저 새로운 유행이 시작돼서 증가하고 있는 상황이었습니다. 특히 최근에는 우리나라에서도 점점 분리 비율이 높아지고 있는 BA.4나 BA.5와 같은 오미크론 하위 변이에 의한 유행이 상당히 크게 일어나고 있는 지역이 세계에서 많이 증가하고 있기 때문에 우리나라의 새로운 유행도 그런 연속선상에서 해석을 할 수 있겠습니다.

[앵커]
알겠습니다. 코로나19 재확산 조짐이 보이고 있어서 짚어봤습니다.

지금까지 엄중식 가천대길병원 감염내과 교수와 함께했습니다. 고맙습니다.

[엄중식]
감사합니다.


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