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[나이트포커스] 인류 최초 '소행성 충돌' 실험

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■ 진행 : 이광연 앵커, 오동건 앵커
■ 출연 : 임동욱 / 과학칼럼니스트

* 아래 텍스트는 실제 방송 내용과 차이가 있을 수 있으니 보다 정확한 내용은 방송으로 확인하시기 바랍니다.

[앵커]
자막에 없으면 영화의 한 장면 같기도 하죠. 영화에서나 볼 법한 역사적인 실험이 시작됐습니다. 혹시나 있을지 모를, 소행성과 지구의 충돌을 막기 위해, 인류의 기술로 소행성의궤도를 바꾼다, 이런 겁니다.

[앵커]
소행성을 충돌로 밀어낼 우주선은 이미 발사된 상태죠. 물론, 단지 소행성 궤도를 바꾸는 것뿐 아니라 우주선과 소행성의 충돌 실험으로 얻을 과학적 성과들이 많을 거라고 합니다. 나이트포커스 오늘은 이 내용 자세히 짚어보겠습니다. 임동욱 과학칼럼니스트 모셨습니다. 안녕하십니까?

[앵커]
그러니까 물론 잠재적 위험입니다. 잠재적, 일어나지 않을 수도 있는 내용인데 소행성과 지구의 충돌을 막기 위한 인류 최초의 실험이 시작됐습니다. 추정컨대 우리 모두 기억이 생생한 영화죠. 아마겟돈. 영화와 어떤 점이 다른 겁니까?

[임동욱]
아마겟돈 저도 기억이 납니다. 부루스윌리스가 주인공을 맡았죠. 그때 영화 속에서도 지구에 있는 과학자들과 우주비행사들이 직접 그 소행성에 착륙을 해서 굴착을 하고 거기에 핵폭탄을 넣어서 터트리는 것으로 이렇게 영화에 나왔습니다.

그런데 이번에 발사된 이 위성은 실제로 폭파시키는 것이 아니고 그냥 위성을 운동 충격체라고 부르는 위성을 부딪치게 하는 거죠. 그래서 아주 작은 충격을 준 다음에 실제로 얼마나 궤도가 바뀌는가를 실험하는 것으로 이해하시면 되겠습니다.

[앵커]
폭파가 아니고 충격을 주는 것이다.

[앵커]
살짝 밀어내는 정도라고 볼 수 있을 텐데 이미 우주선은 발사가 됐습니다. 저희가 그 발사 장면을 짧게 보여드리고 계속 이야기 이어가겠습니다.

[앵커]
정말 영화 같아요.

[앵커]
지금 다트를 실어서 발사. 다트라는 것은 우주선이라고 부르면 되나요? 그리고 그것을 쏘아올리는 로켓에 담아서 올린 거죠?

[임동욱]
네, 다트라고 하는 이름은 알파벳 약자입니다. 쌍소행성 궤도 수정 실험이라고 하는 명칭을 줄인 건데요.

쌍소행성이라고 부르는 이유는 핵심 중심에 디디모스라고 하는 위성이 있습니다. 디디모스 위성 주변으로 디모르포스라고 하는 4분의 1 정도 크기의 또 다른 소행성이 이렇게 돌고 있거든요. 거기에 디모르포스에 우주선을 충돌시켜서 공전 궤도를 약간 바꾸는 작업입니다.

[앵커]
공전 궤도를 바꾸는 작업이다. 지금 보면 디디모스와 디모르포스 모두 소행성이라고 하는데 잠시 뒤에 역사 속에 있던 소행성 얘기를 할 때 또 짚겠습니다마는 소행성과 운석의 차이는 무엇입니까?

[임동욱]
우주에 돌아다니는 모든 것들을 합쳐서 우리가 유성체라고 부르는데요. 행성이 있고 위성이 있고 이런 개념들은 다 아시지만 이 유성체라고 하는 개념은 그것보다 더 작은 물체들을 가리킵니다.

예를 들어서 반지름이 10km가 안 되면 소행성이라고 부르는데 그 소행성 중에서 어떤 행성의 대기권으로 들어와서 불타기 시작하는 것을 우리가 별똥별, 유성이라고 부릅니다.

그리고 유성이 떨어지면서 쪼개지기도 하고 부서지기도 하는데 그런데도 불구하고 살아남은 돌, 그래서 땅까지 떨어진 돌을 우리가 운석이라고 부릅니다.

[앵커]
많은 유성체들 가운데서 땅으로 떨어지는 게 운석인 것이고요. 그중에서도 디모르포스는 지름으로 보면 한 160m, 축구경기장 크기라고 합니다.

그리고 보내는 다트 우주선은 한 620kg, 소형차 크기. 딱 부딪치면 과연 얼마나 궤도가 수정이 되고 이게 진짜로 영향이 큰지도 궁금해요. 이게 정말 지구가 위험에 있다면 피할 수 있을 정도의 그런 타격인지도 궁금하고요.

[임동욱]
현재 디디모스와 디모르포스 소행성은 지구에서 5억 킬로미터쯤 떨어져 있습니다. 그러니까 지금 현재로서는 눈으로 확인하기도 힘들 정도의 먼 거리인데 이 먼 거리에 있는 두 소행성이 서로 쌍으로 쌍둥이처럼 돌고 있기 때문에 이 두 행성을 합쳐서 쌍소행성이라고 부르는 건데요. 이 다트 우주선은 그중에서 디모르포스를 정확하게 타격하기 위해서 모든 계산을 통해서 발사가 된 것이고요.

그리고 나서 내년 9월 말 혹은 10월 초, 그 두 시기 중에서 정해서 디모르포스에 충돌을 하게 됩니다. 그런데 지구에서부터 발사해서 그걸 정확히 맞추기가 쉽지 않거든요. 그래서 자동항법장치를 달고 있습니다. 그래서 자동항법장치가 충돌하기 4시간 전부터 작동을 해서 정확히 궤도를 수정해가면서 충돌을 하게 되는 것이죠. 이 충돌할 때 속도가 시속 2만 4000km 정도 됩니다. 초속 6.6km입니다.

[앵커]
화면에는 초속으로 준비했는데요.

[임동욱]
굉장히 빠른 속도죠. 이렇게 빠른 속도로 부딪치지만 실제로 그 충격은 아주 미미합니다. 구덩이는 10m 정도밖에 안 파이고요. 100톤 정도의 암석이 부서질 것으로 예상이 되지만 실제 공전 궤도에는 거의 영향이 없어서 공전 주기의 한 37초 정도만 줄이는 효과. 그리고 공전 속도는 1% 정도 줄이는 효과. 그러니까 이건 실험이라고 보시면 되겠습니다.

[앵커]
그러면 말씀하신 대로 공전주기를 73초 이상 바꾸면 어느 정도 실험에 성공했다, 이렇게 볼 수 있는데 이번에 교수님 말씀을 듣다 보니까 실험의 목적이 어떤 소행성을 제거하기 위한 실험이 아니라 그야말로 소행성 충돌로부터 지구를 보호하는 것이라고 이해가 되는데 어떻습니까?

이런 실험에 나서는 자체에도 의미가 있고 이번 실험을 통해서 하고 싶은 목적도 있을 것 같아요. 어떤 일들이 가능한 겁니까?

[임동욱]
지구 주위에는 지구를 향해서 달려드는 수많은 물체들이 있습니다. 그 유성체들이 언제 지구로 올지 모르는 거거든요. 그래서 인류는 그 위성들, 특히 지구 근전물체라고 불리는 위험요소들을 어떻게 제거할 것인지를 대비해야 됩니다. 그래서 우주 시대를 열려고 했던 건데요.

우리나라도 누리호를 성공적으로 발사시키면서 우주시대에 진입을 했고 그만큼 선진국으로서 이 지구를 지키는 임무도 떠안게 된 거나 마찬가지입니다. 그래서 이 실험이 지금 미국 주도로 이루어지고 있지만 우리나라도 관심 있게 지켜봐야 할 거고요.

그리고 앞으로 소행성들이 혹시나 지구로 충돌을 하게 되면 우리나라, 남의 나라 차이가 없습니다. 모든 사람들이 다 희생이 되기 때문에 지구에 있는 모든 인류가 힘을 합쳐서 아이디어를 내고 과학적인 해결책들을 찾아나가야 합니다. 그래서 이번 발사를 주목하고 있는 것입니다.

[앵커]
성공한다면 우주에 대한 계산, 정확하게 하는 것, 자동항법장치 같은 것들이 성공한다는 것도 볼 수 있을 것 같고요. 어찌 보면 히어로 영화들 보면, 어벤져스 이렇게 부르잖아요. 지구를 구하는. 그런 느낌도 있습니다. 그렇다면 진짜 지구와 충돌 가능성이 있는 소행성이 있느냐 이 부분도 상당히 궁금하거든요.

[임동욱]
지구 주위의 소행성 중에서 지구로 충돌할 만한 물체들을 추렸을 때 약 2만 5000개에서 3만 개 정도 된다고 알려져 있습니다. 그중에서 어떤 것들은 충돌 가능성이 0.000 이렇게 갈 정도로 굉장히 작은데도 불구하고 혹시나 모르는 거죠.

그중에 하나라도 지구에 충돌을 하게 되면 막대한 피해가 발생하기 때문에 그중에 어떤 것이 지구로 올지 잘 지켜보고 그 크기에 따라서 대비책을 마련을 해야 되겠습니다.

[앵커]
앞서 자막에 지나갔던 아포피스, 파괴의 신이란 뜻이던데 아포피스가 지금 2068년 충돌 가능성이 제기되면서 한때 공포의 대상이 되기도 했거든요. 이것도 설명해 주세요.

[임동욱]
지난 3월에 지구를 스쳐지나갔는데요. 충돌 가능성이 크다고 얘기를 했었는데 의외로 관측을 정밀하게 해본 결과 앞으로 100년 동안은 지구와 부딪칠 일은 없다라고 얘기를 했거든요.

[앵커]
요주의 명단에서 그래서 빠졌군요.

[임동욱]
네, 그래서 무서워서 이름도 죽음의 신의 이름을, 파괴의 신의 이름을 붙인 건데요. 이 우주적인 개념에서 충돌 위기라고 하는 건 실제 거리로 보면 굉장히 멉니다. 그러니까 숫자로 볼 게 아니라 우주적인 차원에서 보자면 지구의 인력에 이끌려서 방향을 바꿀 수도 있는 거기 때문에 근처로 오는 것만 해도 충분히 위험할 수 있습니다. 그래서 그런 부분들을 지속적으로 살펴봐야 되는데요.

화성하고 목성 사이에 소행성대라고 하는 곳이 있습니다. 여기에 소행성이 100만 개에서 200만 개쯤 있는데요. 그중에서 어떤 것이 지구랑 장차 충돌을 할 것인지 이런 부분들도 우리가 살펴봐야 되고 우주에 알 수 없는 아주 작은 크기의 유성체들도 돌아다닐 테니까 그런 부분도 우리가 지켜봐야 되는 것입니다.

[앵커]
기초적인 질문이기는 합니다. 그러면 만에 하나라도 이렇게 충돌을 하게 되면 어느 정도의 타격을 입는 겁니까? 지금 공룡 멸종의 원인을 설명하는 하나의 가설이기도 하죠?

[임동욱]
6500만 년 전에 멕시코에 대행성이, 대유성체가 떨어졌습니다. 그때 떨어진 소행성의 크기가 지름 10km 정도 된다고 하는데요.

[앵커]
지금 사례를 모아봤는데 다른 러시아 툰구스카나 러시아 첼랴빈스크랑 비교해보십시오. 직경이 많이 커요.

[임동욱]
굉장히 크고 그때 지구 생명체가 70% 이상 멸종하는 대멸종을 맞았습니다. 그리고 러시아 툰구스카에 떨어진 1908년 6월 30일에 떨어졌는데 이때도 어마어마한 피해를 입혔기 때문에 6월 30일을 국제 소행성의 날로 지정을 해서 기리고 있을 정도입니다.

그리고 러시아 첼랴빈스크에도 2013년에 불과 직경이 20m밖에 안 되는 유성이 떨어졌었는데 그때 굉장히 큰 불빛이 보였고 그때 많은 충격음들을 들었고 공포에 빠뜨린 적이 있었습니다. 그게 만약에 땅에 떨어졌다고 하면 툰구스카 대폭발처럼 커다란 피해를 입혔을 것이기 때문에 이런 게 언제 지구로 올지 우리가 지켜봐야 되겠습니다.

[앵커]
앞서 잠시 놓친 부분이 있는데, 궁금한 부분인데 우주선과 아까 다트였나요? 충돌 후 변경될 것으로 추정되는 궤도가 궁금하기는 한데 그때 위험성은 어느 정도입니까? 소행성과 충돌한다고 한다면.

[임동욱]
어차피 이 위성은 충돌을 위해서 만들어진 위성이고요. 충돌하기 10일 전에 관측위성이 분리됩니다. 그래서 이 위성이 모위성이 부딪치는 장면을 옆에서 생생하게 중계를 하게 되고요. 그다음에 55km 거리까지 접근을 해서 상세하게 촬영을 할 예정입니다.

그런데 폭탄을 싣고 있는 것은 아니고 그냥 무거운 추를 하나 부딪친다고 생각을 하면 되기 때문에 그 위험성이라든가 이런 것들이 크지는 않습니다. 그리고 지구로 이게 궤도를 바꾼다거나 그런 일도 우려하지 않아도 되겠습니다.

[앵커]
이게 성공한다면 상당한 기술력이다라고 생각할 수 있을 것 같은데요. 우리나라는 과연 우주기술, 우주경쟁력이 어느 정도 되는지도 궁금하고요. 사실 우주산업의 핵심이라는 게 이런 소행성 이런 데서 채굴할 수 있는 희귀자본이 있다, 이런 얘기도 있더라고요. 그렇기 때문에 중요한 기술력일 텐데 우리나라는 어느 정도 수준인가요?

[임동욱]
우리나라가 독자적인 발사체를 개발을 해서 얼마 전에 누리호를 발사 성공시켰습니다. 그런 기술을 가지고 있는 나라가 전 세계에서 극히 드물기 때문에 우리나라는 이제 자부심을 가져도 될 만큼 우주산업이 성장했습니다. 그런데 우주산업을 왜 우리가 계속 노력해야 되는가, 이런 질문에 대해서 일부 기업에서는 소행성이 가지고 있는 광물질을 우리가 가져올 수 있지 않느냐, 이런 대답을 하고 있습니다. 우주법상으로도 민간이 이런 소행성에서 광물을 채취하는 것은 불법이 아닙니다.

그래서 실제로 벤처기업들이 이렇게 소행성에 착륙시켜서 물질을 가져오는 그런 실험들을 계속 하고 있고요. 지구에 고갈되어있는 그런 광물질들을 발견할 수도 있고 또 인류가 더 먼 우주로 나간다고 하면 물이나 얼음 같은 게 필요하거든요. 그런 것들을 소행성에서 채취해서 거기서 다시 한 번 발사할 수도 있고 그렇기 때문에 향후 우주 시대를 판가름내는 아주 좋은 기회라고 생각이 됩니다.

[앵커]
그렇군요. 소행성 탐사 경쟁이 시작될 수도 있겠다. 우리가 글로벌, 글로벌 하는데 시야를 글로벌에서 우주로 넓혀야겠다는 생각이 들었습니다.

임동욱 과학칼럼니스트와 함께하고 계신데 오늘 마침 보도가 나온 게 있어서 이 내용도 도움 말씀 듣겠습니다. 드론봇. 인구 절벽 상황에서 인구가 선택한 미래가 드론봇이다라고 보도가 나오고 있는데 드론봇 좀 설명해 주십시오.

[임동욱]
드론봇은 드론과 로봇을 합친 말입니다. 우리가 일반인들도 쉽게 드론을 날립니다. 그런데 그런 드론들은 대부분 카메라를 달고 있거나 얼마나 멀리, 높게 나는가를 테스트해 보는 수준인데 미국이 사용하고 있는 그런 공격용 드론 같은 경우에는 실제로 어마어마한 파괴력을 가진 미사일들을 탑재하고 날아가기도 하거든요.

그런데 이 드론이라고 하는 게 원래 여왕벌을 호위하고 있는 수벌을 드론이라고 부릅니다. 그러니까 수벌들이 굉장히 많거든요. 굉장히 많잖아요. 그래서 예측 불가능하고 기동력 있는 공격을 할 수 있는 존재라고 보시면 되겠습니다.

[앵커]
실제로 육군에서는 2030년까지 전 부대에 이것을 기반으로 한 전투체계를 구축한다 이렇게 얘기가 나오고 있어요. 이게 가능한 얘기입니까?

[임동욱]
드론봇 전투체계비전 2030입니다. 육군이 설립했다는 점을 주목하셔야 될 것 같아요. 드론이라고 하면 보통 공군이라고 생각하기 쉬운데 육군이 이런 계획들을 짜고 있다고 하는 것은 결국에 미래의 전투는 보병이라고 하는 땅 위에서 싸우는 병사들뿐만 아니고 공중에서 지원을 해 주는 존재들도 같이 융합적으로 전투 임무를 수행해야 된다는 뜻입니다.

1,2차 세계대전을 다룬 여러 가지 영화들을 보면 병사들이 이기기 어려워할 때 제발 전투기가 나타나서 공중지원을 해 줬으면 좋겠다라고 얘기를 하죠. 그러면 공중지원만 하면 전투에서 이길 거라고 생각하지만 실제로는 군이 주둔을 해야 전투가 종료가 되고 확실한 승리를 거두는 거거든요.

그러니까 육군이 드론봇으로 제압을 하고 실제로 육군 병사들이 목표지를 점령하는 것으로 이렇게 전투가 이루어질 거라는 뜻입니다.

[앵커]
전쟁 등에 실제 쓰인 사례가 있을까요, 드론이? 실제 미국이 아프가니스탄에서 테러 위험 인물을 사살할 때 썼다는 기억도 나고요. 어떻게 보십니까?

[임동욱]
미국은 현재 드론을 이용해서 위험 인물들을 제거하는 데 아주 적극적으로 사용을 하고 있습니다. 리퍼드론이라고 합니다. 하늘의 암살자라고 불리는데요. 아주 딱 정해놓고 정확한 타격만, 혹은 사람만, 자동차만 파괴하는, 그리고 살인하는 그런 능력을 가지고 있습니다. 최고 시속이 480km쯤 되기 때문에 일반적인 총이나 포 가지고 잡기가 어렵고요.

이런 굉장히 빠르고 공격적인 드론을 가짐으로써 언제 어디서 적이 등장할지 모른다는 공포감을 심어줄 수도 있고 그리고 위성과 같이 결합을 시켜서 현지에 군인을 파견하지 않고도 원격지에서 전투를 수행할 수 있고 그래서 아주 전투에서 우위를 점하기에 좋은 그런 기술입니다.

[앵커]
우리나라의 드론 기술은 어떻습니까? 어느 정도 수준인가요?

[임동욱]
우리나라 평창 올림픽이 열렸었는데 그때 드론이 군집비행을 했었습니다. 굉장히 멋있게 여러 가지 사람 모양이라든가 앰블럼이라든가 이런 걸 만들었거든요. 그런데 그 기술이 아쉽게도 우리나라의 기술은 아니었습니다. 그래서 그 부분을 지적하는 사람들이 많았고요.

그 이후로도 굉장히 많은 발전들이 이루어지고 있습니다. 예를 들어서 수소연료전지를 이용한 드론을 개발한다든가 도심 항공운송이라고 해서 사람을 태우고 공항으로 가는 그런 드론이 개발이 되기도 하고요. 또 4차 산업혁명의 유행과 더불어서 여러 가지 결합되는 산업들을 발굴하고 그중에 도서나 산간 지역에 배달하는 것도 있거든요. 그런 부분들까지 종합적으로 발전을 시키고 있습니다.

[앵커]
반대로 우리 군사 지역에서 누군지는 모르겠습니다마는 타국에 있는 드론이라든지 다른 목적을 가진 드론들이 어떤 식으로든 정보를 취합할 수 있는 문제도 있을 텐데 저희가 어제 보도해드린 내용이거든요. 이게 아직은 전혀 밝혀진 게 아니고 그냥 보도된 내용만 가지고 질문을 드리고 싶은데요.

우리 중요 시설이죠. 한국도시공사 인천 LNG에 드론이 추락한 게 발견이 됐어요. 물론 이게 평범한 내용일 수 있지만 이게 어디서 제작된지 모른다고 하더라고요. 그렇다면 이게 가정을 해본다면 혹시라도 안 좋은 목적으로 사용될 수도 있는 것 아닌가요?

[임동욱]
이번 사건이 누가 드론을 띄운 것인가 알아내는 데 집중이 돼 있어서 사실은 그 뒤에 이런 사건이 앞으로 얼마든지 반복해서 발생할 수 있다고 하는 게 문제입니다.

그리고 드론이라고 하는 것이 레이더에 잘 걸리지 않고 심지어는 야간에는 사람의 눈에 띄지도 않을 정도로 그렇게 잠복비행이 가능하기 때문에 이런 국가중요시설을 어떻게 드론으로부터 보호할 것인지에 대한 방어체계도 지금부터 많이 고민을 하고 적용을 빨리 해야 될 것으로 보입니다.

[앵커]
정부 차원에서 이런 고민들을 하고 있나요?

[임동욱]
네, 정부는 드론을 발전시킴과 동시에 드론의 위험성도 인지를 하고 있어서 관련 법안이라든가 규제라든가 그다음에 기준이라든가 이런 것들을 마련해놓고 그 범위 안에서 발전을 시킬 수 있도록 그렇게 이끌어가고 있습니다.

[앵커]
알겠습니다. 조금 전에 제가 한국가스공사를 도시공사로 잘못 발음했던 것 정정하겠습니다. 나이트 포커스 오늘 임동욱 과학칼럼니스트와 함께했습니다. 오늘 말씀 고맙습니다.

YTN 임동욱 (baesy03@ytn.co.kr)



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