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'모바일 속도 혁명' 5G 이통 서비스, 2020년 상용화

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[앵커]
차세대 이동통신 기술인 5G가 이르면 2020년부터 상용화 됩니다. 4G보다 최대 20배 정도 빠른 속도여서 초고화질 영화 한 편을 10초 안에 내려받을 수 있을 정도라고 하는데요, 그래서 이 시간에는 전문가와 함께 '5G 이동통신 서비스'에 대해 자세히 알아보겠습니다.

고려대 전기전자공학부 강충구 교수, 전화로 연결되어 있습니다. 교수님, 안녕하십니까?

4G에 이어 이제는 5G 시대가 성큼 다가왔는데요, 먼저 '5G 이동통신 서비스'가 무엇이고, 5G의 상용화에 대한 이야기가 나오게 된 배경부터 설명해주시죠.

[인터뷰]
우선 저희가 4세대 이동통신이 표준화되고 상용화가 이루어진 지 불과 몇 년이 되지 않았는데 벌써 다음 세대 이동통신 방식을 이야기하는 것이 이른 감이 있다고 생각할 수 있지만요. 어제 회의가 종료되었는데, 국제 전기 통신 연합 전파 부문입니다. 거기서 국제 이동통신 표준 규격을 논의하는데 어제 5세대 이동통신에 대한 개념과 기술 목표 작업이 마무리되었습니다.

그 이야기는 5세대 이동통신 서비스가 어떤 모양을 갖추고 언제 어떻게 기술 개발과 표준화가 이루어지는지 논의가 다 이루어졌다는 이야기고요. 이런 논의가 이루어지게 된 배경은 우리가 스마트폰 보급 이후에 새로운 형태의 스마트 기기들이 많이 출현하고 있죠.

웨어러블 디바이스들, 손에 차는 시계라든지, 최근에 이야기하는 IOT, 많은 새로운 형태의 센서들, 이런 것들이 네트워크에 몰리면서 더 많은 데이터 트래픽이 발생할 것으로 예상되고요. 이것은 용량이 부족해질 수 있는 여지가 있다는 것을 말하고요. 용량이 부족해지면서 성능이 떨어질 수 있죠.

이런 또 다른 변화를 예측하게 될 것 같고요. 이런 것들을 기술적으로 대응하려면 새로운 표준 규격이 개발되어야 한다고 보고 있습니다. 지금 현재 우리가 2020년대에 출현하게 될 서비스를 예측하면서 5세대 이동통신을 준비하고 있다고 보면 되겠습니다.

[앵커]
세계 통신업계에서 5G를 위한 새로운 주파수 대역을 사용하겠다고 발표했는데요, 기존에 통신이나 방송에 사용되었던 주파수와는 다른 건가요?

[인터뷰]
지금 이동통신은 주파수를 빼놓고는 이야기할 수 없죠. 주파수가 확보되어야 새로운 서비스를 할 수 있고요. 지금까지 4세대 이동통신까지 사용했던 주파수 대역은 저주파 대역이라고 생각하시면 되겠습니다. 그래서 방송 대역과 비슷한 대역이죠. 800MHz에서 높게는 2GHz의 대역까지 사용하고 있는데요.

지금 현재 이 주파수 대역들은 모두 포화 상태고요. 새로운 서비스를 하기 위해서는, 또 저희가 더 높은 전송 속도를 지원하기 위해서는 채널 대역폭이 더 넓어야 하고요. 그래서 우리가 새로운 주파수 대역을 발굴해야 하는 상황입니다.

기존 주파수 대역은 이미 포화 상태이기 때문에 새로운 주파수 대역을 확보하기 위한 노력이 필요한데요. 그동안 저희가 시도하지 않았던 6기가 이상의 고주파 대역, 밀리미터파 대역이라고 부르기도 하는데요. 예를 들어서 28GHz와 같은 고주파 대역에서 이동통신을 실현시키고자 하는 것이 새로운 시도라고 볼 수 있겠습니다.

[앵커]
그렇다면 5G 주파수 대역이 확정되면 통신 비용에도 영향을 미칠까요? 어떻게 보시나요?

[인터뷰]
경제적인 관점으로 보기 위해서는 통신 비용에 어떤 요소들이 영향을 미치는지 봐야 할 것 같은데요. 물론 주파수 대역을 확보하는 데 드는 비용이 가장 기본적인 투자로 있을 것이고요. 우리가 이런 주파수 대역을 얼마나 잘, 효율적으로 활용하느냐의 기술적인 문제가 굉장히 중요하죠. 그래서 2세대 이동통신 이후에 3세대, 4세대 이동통신을 거쳐오면서 이룩한 기술적 진보가 상당히 크다고 볼 수 있습니다.

3세대 이동통신에서, 예를 들어서 지금처럼 많은 데이터를 사용한다고 하면 실질적인 통신 요금은 감당하기 어려웠겠죠. 그래서 기술 발전을 통해서 경제성을 확보하는 것이 목표라고 볼 수 있고요. 그래서 5세대 이동통신에서는 더 많은 트래픽을 수용해야 하고요. 그럼에도 불구하고 지금보다 더 많은 통신 요금을 지불하지 않고도 서비스를 이용할 수 있도록 하는 것이 목표라고 볼 수 있습니다.

[앵커]
앞서 말씀드린 것처럼 5G는 기존 4G보다 20배 정도 빠른 속도라고 하는데, 실제로 사용해보면 더 빠르게 느껴질 것 같습니다. 이 밖에도 5G 이동통신 서비스의 장점은 무엇인가요?

[인터뷰]
지금 말씀하신 것처럼 전송 속도가 굉장히 중요하죠. 사용자가 체감하는 것이 전송 속도이기 때문에, 지금보다 20배 높은 전송 속도를 제공하는 것은 기본이고요. 또 하나의 중요 요소는 사용자 개개인이 느끼는 체감 전송 속도라고 봅니다.

지금 현재의 4세대 이동통신 같은 경우에는 사용자가 어떤 전파 환경에 있느냐에 따라서 일정한 전송 속도가 보장되지 않거든요? 5세대 이동통신에서는 가능하면 사용자 당 체감 전송 속도를 1Gbps까지 제공할 수 있도록 하는 게 이번에 합의된 목표 중의 하나입니다.

그 외에도 주파수의 효율성을 지금보다 3배 이상 높이는 것을 목표로 하고 있습니다. 주파수 효율성이 높아진다는 것은 투자비를 낮출 수 있는, 그 이야기는 곧 통신 요금을 낮출 수 있는 요인이 되겠고요. 그 이외에도 사물 인터넷을 위한, IOT 기기들이 접속할 것으로 예상되는데 지금보다 1,000배는 더 많은 기기가 접속할 수 있도록 하고, 저지연, 더 짧은 전송 속도를 보장하고 안정적인 서비스를 제공하는 것이 장점으로 볼 수 있을 것 같습니다.

[앵커]
오는 2018년 평창 올림픽에서 세계 최초로 5G 후보기술로 시범 서비스를 선보일 수 있는 토대가 마련됐는데요, 우리나라가 5G 기술 표준화를 주도하려면 어떤 노력이 필요하다고 보시나요?

[인터뷰]
아시겠지만, 3세대 이동통신 이후에 4세대 이동통신부터는 우리가 전 세계 이동통신 시장을 선도하고 있다고 보시면 되고요. 5세대 이동통신에서도 저희가 똑같은 역할을 하기 위해서 더 많은 노력이 필요하다고 생각됩니다. 그중에서 주파수 확보가 가장 시급한 문제이고요.

그중에서도 6GHz 이상의 고주파 대역, 지금보다 20배 더 빠른 속도를 지원하기 위해서 필요한 주파수 대역을 확보하는 것이 선결해야 할 문제이고요. 사실은 6GHz 이상의 대역 기술을 가장 앞서 개발하고 있는 것이 대한민국이기 때문에 이 주파수를 확보하는 것이 가장 중요합니다. 이 대역은 기술적인 난이도가 굉장히 높습니다. 그래서 기술 개발에도 전력을 다해야 한다고 생각하고 있습니다.

[앵커]
지금까지 고려대 전기전자공학부 강충구 교수와 함께 이야기 나눴습니다. 교수님, 오늘 말씀 잘 들었습니다.

5세대 이동통신을 활용해서 앞으로 다양한 분야의 과학기술이 한 단계 더 발전할 수 있다는 사실이 참 기대해 볼 대목이 아닌가 싶습니다. 그리고 더욱 빠른 이동통신기술을 우리나라가 선도하고 있다는 점도 자랑할 만한 일인 것 같습니다.


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