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오미크론 현실화...'방역' 다 바꾼다

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■ 진행 : 강희경 앵커
■ 출연 : 류재복 해설위원

* 아래 텍스트는 실제 방송 내용과 차이가 있을 수 있으니 보다 정확한 내용은 방송으로 확인하시기 바랍니다.

[앵커]
휴일인데도 불구하고 확진 환자가 7000명을 훌쩍 넘겼습니다.

우세종으로 자리 잡은 오미크론의 영향 때문으로 보입니다.

높은 전파력과 상대적으로 낮은 위험도에 맞춰 방역 대책을 완전히 바꿔야 한다는 목소리가 나오고 있습니다.

류재복 해설위원과 함께 더 자세한 내용 알아보겠습니다. 어서 오세요.

먼저 지난주 확진 환자 가운데 오미크론 변이 감염률이 47%를 기록했습니다.

이번 주면 우세종이 될 것으로 보고 계시나요?

[류재복]
지난해 12월 1일에 우리나라에서 첫 번째 오미크론 확진자가 나왔고요.

그리고 나서 12월 4주차까지는 2% 정도에 머물렀습니다.

그런데 그후로 주마다 2배 이상씩 늘어났죠.

그래서 1.8%에서 다음 주에 4%, 13%, 27%, 지난주 주 후반에 47%. 그러니까 매주 월요일 오후에 주간 오미크론 점유율을 발표하는데요.

아마 내일 발표 때는 50%를 넘어서 우세종으로 자리 잡을 가능성이 매우 높다고 보입니다.

[앵커]
그러면 오미크론이 우세종으로 자리 잡았을 때 상황이 어떻게 될 걸로 보시나요?

[류재복]
지금 오미크론의 전파력이 굉장히 큰 것으로 알려져 있죠. 그래서 기초감염재생산지수라는 게 있는데요.

감염재생산지수라는 게 1명이 몇 명에게 코로나19를 전파할 것이냐, 이것인데. 지금 오미크론의 기초감염재생산지수가 5에서 9 정도로 봅니다.

한 사람이 5명에서 9명을 감염시킬 수 있다, 이 정도인데요.

이것이 아마 델타 유행의 초기 정도. 그러니까 델타가 처음 나왔을 때 다른 그전에 있었던 몇 가지 변이보다도 훨씬 더 전파력이 빠르지 않았습니까?

그때 5 정도가 나왔는데 그것보다도 크게는 2배까지도 빠르다, 이렇게 볼 수 있고요. 그러니까 확진 환자의 수가 기하급수적으로 늘어날 것으로 보입니다.

그래서 오늘은 휴일 효과라고 해서 확진 환자가 한 30%가량 줄거든요, 평일에 비해서. 그런데도 불구하고 7600명이라는 것은 다음 주에는 1만 명 가까이 갈 수 있고 이것이 설 연휴 정도가 끝나면 오미크론의 점유율이 한 90%까지 가게 되면 지금 예상으로는 2만 명에서 10만 명, 하루 확진 환자가 그렇습니다.

2만 명에서 10만 명까지 갈 가능성이 있다, 이런 예측들이 있습니다.

[앵커]
감염률이 오미크론이 90% 정도가 되는 시기는 대략적으로 어느 정도로 전망이 나오고 있나요?

[류재복]
지금 80~90% 정도는 멀지 않고요. 설 연휴가 끝난 정도. 그렇게 되면 한 90%를 차지하고요.

2월 중순이 되면 아마 우리나라에서 확진 판정을 받는 바이러스는 다 오미크론이 될 수가 있습니다.

원래 이 변이 바이러스라는 것은 우세종이 나오게 되면 그 전에 있었던 이른바 열세종들은 소멸해 버립니다.

그러니까 우리가 처음에 지난 2020년 1월에 우리나라 1월 20일에 첫 환자가 나왔을 때 그때 나왔던 바이러스의 타입과 지금 오미크론의 타입은 완전히 다르고요.

특히 전파력만 놓고 보면 수십 배 전파력이 빠르다고 볼 수 있거든요.

그렇기 때문에 우세종이 열세종을 완전히 멸망시키고 우세종만으로 확진 환자가 가기 때문에 환자의 수가 크게 늘어날 수 있다는 얘기입니다.

[앵커]
이에 대비해서 정부가 26일부터 확산세가 빠른 4개 지역에 대해서 먼저 대응 단계로 전환하겠다는 방침을 세웠는데요.

어떤 내용으로 또 어떤 기준으로 지역이 선택된 건지도 설명 부탁드립니다.

[류재복]
이 부분이 조금 방역당국에서는 오미크론이 우세종으로 되는 것을 26일로 보고 있거든요.

그런데 지금 오늘 나오는 것으로 봐서는 아마 빠르면 내일이라도 우세종 선언을 할 것 같아요.

그리고 지금 조금 전에 얘기하신 4개 지역이라는 것이 광주전남지역, 지금 광주전남지역은 오미크론 검출률이 한 80% 정도 됩니다.

원래 최초에 우리나라에 들어왔던 오미크론이 가장 많이 번졌던 곳이 광주전남지역이고요. 그다음에 경기도 평택하고 안성인데 이곳은 주한미군이 있습니다.

일본과 우리나라가 주한미군의 발병률이 굉장히 높습니다. 특히 일본은 지금 다시 한 번 유행기에 접어들었는데 거기의 원인이 주한미군으로 지목이 될 정도였고요.

우리나라에서도 지금 거의 몇천 명이 주한미군에서 양성 판정을 받고 있거든요.

그런데 주한미군이 부대 내에만 주둔하는 게 아니라 주변 지역을 돌아다니기 때문에 아마 이 네 지역을 26일부터 대응단계, 그러니까 대비 단계가 있고 대응 단계가 있는데요.

이 대응 단계로 지정을 해서 아마 시범적으로 오미크론 대응 방역대책을 하겠다는 그런 얘기가 되는데 가장 중요한 것은 뭐냐 하면 우리가 지금은 의심환자가 되거나 임시선별진료소를 가면 PCR검사를 하잖아요.

그런데 이 PCR 검사의 대응 역량을 우리가 아무리 늘려도 하루에 85만 명 이상 정도는 어렵습니다. 그런데 하루에 100만 명 이상검사를 받을 가능성이 높거든요.

그렇게 되기 때문에 임시선별검사소에 가서 고위험군이라고 해서 4개의 부류가 있습니다.

4개의 고위험군 부류가 뭐냐 하면 첫 번째가 밀접 접촉한 사람, 확진 환자가. 두 번째가 60살 이상, 그다음에 의사가 이분은 PCR검사를 되겠다고 소견을 보인. 그다음에 신속항원검사라고 해서 간이검사키트에서 양성 받은 사람.

이 네 부류의 사람은 PCR 검사를 받을 수 있지만 나머지 사람들은 전부 이른바 신속항원검사, 간이검사로 검사를 하겠다는 것이죠. 이래서 검사량을 늘리게 되는 것이고요.

그다음에 음성확인서라는 거 있지 않습니까? 방역패스로 활용하는 음성확인서를 지금까지는 PCR검사 때 받아야만 음성확인서를 받았는데 앞으로 신속항원검사를 받아도 음성확인서를 떼줄 수가 있는데 그 기한이 지금까지는 48시간인데 24시간, 하루로 줄어드는 것이죠.

그게 달라지는 것이고. 그다음에 백신을 다 맞은 분들의 격리 기간이 현재 10일에서 7일로 줍니다.

그러니까 중증으로 가는 것만 막는 데 의료를 집중하는 것이고 나머지 부분들은 대개 조금 더 간소화해서 혹시라도 코로나19에 감염이 됐더라도 사회생활의 장애를 최소화하는 방향으로, 그런 방향으로 일단 4개 지역에 시범 실시를 하겠다.

그리고 전체적으로 확진되는 양상을 보면서 전국적으로 확대하겠다. 그런 결정이 내려진 겁니다.

[앵커]
전국적으로 확대될 가능성도 크다고 보시나요, 현재 상황으로 봐서는?

[류재복]
시간 문제고요. 아까 말씀드린 것처럼 설 연휴가 끝나면 전체 확진의 80~90%가 오미크론으로 대체되기 때문에 설 연휴가 끝난 후에는 아마 전국적으로 확대될 가능성이 매우 높다고 봅니다.

[앵커]
그리고 정부가 애초에 하루 확진 7000명을 기준으로 아까 말씀하신 대비 단계, 대응 단계를 나눴다가 수정하기도 하는 등 혼선이 있었는데요. 먼저 이 혼선이 일어났던 배경이 어떤 게 있었을까요?

[류재복]
그러니까 오미크론 대비 단계와 대응 단계, 이렇게 두 가지로 나눴거든요. 그러니까 대비 단계라는 건 현재의 대응 체제를 유지하면서 검사량을 지속적으로 늘리는. 그래서 그것을 대개 하루에 한 5000명 정도까지를 구분했고 그다음에 하루에 7000명 정도가 나오면 그 순간부터 우세종이라는 게 전체 감염된 변이 바이러스의 50% 이상을 차지하면 우세종인데 이것과 관계없이 7000명 넘으면 무조건 대응 단계로 가겠다고 처음에 발표를 했거든요. 그런데 또 말을 바꾼 겁니다.

며칠 지난 뒤에. 전체적으로 좀 봐야 된다, 이렇게 얘기를 바꿨는데 더 조금 문제가 되는 것은 이 7000명이라는 게 과연 무슨 기준이냐. 무슨 과학적 기준이 있느냐. 없습니다.

그러니까 7000명이라는 게 어떤 의미가 있는 숫자가 아니라 정부에서 그냥 정한 숫자입니다.

그렇기 때문에 그러면 7000명이고 7001명대와 6999명이 무슨 차이가 있느냐. 지금 확진 환자의 수를 가지고 코로나19의 상황을 평가하는 것은 이전의 상황입니다.

지금 오미크론이 우세종이 되는 그런 상황에서는 확진 환자 수에 집중을 하게 되면 다른 것들을 하기가 굉장히 어렵거든요.

그때는 위중증 환자, 사망자, 재택치료자, 입원율 이런 것들을 주로 봐야 되는데 정부가 그렇게 하겠다고 발표해 놓고 스스로가 자꾸 환자 수에 아직도 집착하는 모습을 보이기 때문에 국민들은 불안할 수밖에 없죠.

당장 오늘만 해도, 어제만 해도 7000명을 넘기지 않았습니까. 그러면 정부의 당초 발표대로 보면 이미 대응 단계에 들어가서 제가 조금 전에 말씀드렸던 4개 도시에 적용하는 그런 대응들이 나왔어야 되는데 지금 하나도 준비가 되어 있지 않거든요. 준비가 안 돼 있습니다.

[앵커]
그러면 정부에서 7000명에 대한 기준이 어떤 이유냐라고 물었을 때 대답을 한 것이 있었나요?

[류재복]
그러니까 정부에서는 그것도 과학적 기준이 없다고 얘기를 했죠. 그렇기 때문에 지금 국민들에게 오히려 이게 안정감을 주지 못하고 자꾸 혼란스러운, 혼란만 부추기고 있다 이런 비판을 받는 것이죠.

그런데 정부에서는 어쨌든 대비와 대응 단계를 구분해서 완전히 다른 의료대응 체계로 가겠다고 얘기를 했고 그 방향 자체는 맞다고 봅니다.

왜냐하면 오미크론 변이라는 것이 어쨌든 전파력은 강하지만 위험도는 낮기 때문에 이런 의료계라든가 우리가 일상생활을 하는 데 있어서 저 숫자에 자꾸 근거를 하게 되고 하루에 1만 명이 나오면 1만 명과 그 사람들이 재택 자가격리를 7일 동안 하거나 열흘 정도를 하게 되면 하루에 1만 명이면 식구까지 합쳐서 하루에 한 3만 명 정도가 사회생활을 못 하게 되는 것이고 그것이 열흘 가면 30만 명이 꼼짝 못 한다는 것이고 의료대응 체계도 거기에 맞춰서 움직여야 하기 때문에 사실은 가는 방향 자체는 맞는데 자꾸 기준 같은 게 왔다갔다 하니까 국민들에게 혼란을 준다는 것이죠.

[앵커]
말씀하셨듯이 숫자도 중요하지만 중증 억제가 중요하다고 말씀을 하셨는데요. 이를 해결하기 위해서 경구용 치료제, 먹는 치료제가 도입됐습니다.

처방 인원이 너무 적다, 이런 지적이 이어지니까 정부가 이번에는 처방 기준을 바꿨죠.

[류재복]
그러니까 지난 13일에 2만 1000명분 들어왔거든요. 우리가 계약한 것은 100만 명분이 조금 넘고요.

처음에 2만 1000명 분이 들어왔을 때 많은 사람들이 이거 갖고 되겠느냐, 이렇게 걱정을 했었는데 정부에서는 하루에 한 1000명 정도한테 처방을 하겠다.

그 대상은 재택치료하는 분들, 재택치료하는 분들 가운데 증상이 초기에 나타난 그런 분들이라든가 생활치료센터에 계신 분들.

그러니까 먹는 치료제라는 게 증상 초기에서 닷새 안에 먹어야만 효과를 거둘 수 있는 것이거든요. 중증으로 가는 걸 막는 거니까. 그런데 실제로 현장에서 투약을 해 보니까 지금 일주일 동안 투약한 인원이 109명밖에 안 됩니다. 왜 이렇게 적냐, 보니까 같이 먹어서 안 되는 의약품이 28가지나 됩니다.

굉장히 많습니다. 이게 무슨 뜻이냐면 이 약과 기존에 드시고 계신 약 중에 28개 가운데 하나를 같이 먹게 되면 효과가 떨어지거나 예상하지 못하는 부작용이 나타날 수 있기 때문에 그 약과는 같이 먹으면 안 되는 게 많은 건데 대개 이 대상이 65살 이상의 아무래도 기저질환을 갖고 계시는 분들이 많이 드시다 보니까 약을 섣불리 드시기가 어려운 분들이 많은 거죠.

먹는 사람들이 굉장히 적고 특히 신장과 간 쪽에 안 좋을 수가 있어서 이런 부분들이 제한적으로 가고 있거든요.

그래서 치료제를 좀 더 많이 투약하기 위해서 연령을 60살로 낮췄고 그다음에 투약하는 대상도 노인요양시설이라든가 요양병원, 그다음에 감염병 전담병원 이런 곳에서도 쓸 수 있도록. 원래는 2만 1000명분을 하루에 1000명씩 투약을 해서 21일 정도를 쓰려고 했거든요.

1월 말에 한 1만 명분이 또 들어옵니다. 그래서 그렇게 되면 전체적으로 우리가 확진된 분 가운데 지금 하루에 1만 명이 확진되더라도 60세 이상의 비율이 10% 미만이기 때문에 하루에 1000명을 놓으면 한 달 동안 약을 줄 수 있는 것이거든요.

이런 식으로 계획이 됐었는데 지금 계획이 많이 어그러졌고 그래서 대상 자체를 좀 늘리고 있는 상황이다, 이렇게 보시면 되겠습니다.

[앵커]
그러면 해외 입국 상황도 한번 살펴보고 싶은데요. 외국에서 입국한 뒤에 확진 판정을 받는 사례가 하루 수백 명에 이르고 있습니다. 대부분이 오미크론 변이 감염자라고요?

[류재복]
그렇습니다. 오늘도 보면 해외 유입된 확진 환자가 87명, 대개 현재 한 300명 안팎이 매일매일 나오거든요. 이것이 불과 한두 달 전만 해도 하루에 10~20명밖에 되지 않았는데요.

그런데 더 큰 문제는 뭐냐 하면 확진받은 분들의 거의 99%가 오미크론 변이에 확진되신 분들입니다. 아무래도 전 세계적으로 오미크론이 지금 창궐기에 있기 때문에 그런데요.

그래서 강화 방안이 계속 나오고 있는데 이번에 새로 생긴 것은 격리면제서라는 게 있지 않습니까. 들어와서 격리가 면제될 수 있는 긴급한 일을 한다거나 이런 공무를 보는 분들. 이런 분들의 유예기간을 한 달에서 14일로 줄여버렸습니다.

그리고 격리면제되신 분들은 들어와서 3번 정도 PCR 검사를 받았거든요. PCR도 받고 또 신속항원검사도 2번을 더 받도록, 그러니까 검사를 자주 받도록 그렇게 했고요.

그다음에 입국하시는 분들이 사전에 PCR 음성확인서라는 걸 내지 않습니까? 이것도 72시간 것을 48시간. 이것은 왜냐하면 오미크론의 초기전파력이 굉장히 높습니다.

그래서 다른 변이 바이러스보다 하루, 이틀 사이에 전파할 수 있는 그런 가능성이 높기 때문에 음성확인서도 48시간, 이틀 이내 것으로 줄이고요.

이런 방식으로 해서 아무래도 외국에서 들어오는 오미크론 변이를 막으려는 그런 노력들을 강화하고 있습니다.

[앵커]
그러면 마지막으로 코로나19가 낳은 비극 가운데 돌아가신 분의 장례 문제가 있었습니다. 계속 언급됐었는데 정부가 선 화장, 후 장례 방침을 바꿨습니다. 어떤 이유에서 바꾼 걸까요?

[류재복]
그러니까 지금 가장 많은 민원 가운데 하나가 코로나19로 돌아가셨는데 이 돌아가신 분의 장례를 치를 수가 없는 것이죠. 왜냐하면 규정을 그렇게 만들어놨기 때문에 그렇습니다.

그리고 그분들은 코로나19에 감염됐을 때부터도 요양시설이나 병원의 면회 금지 조치 때문에 식구들이, 유족들이 그분을 돌아가실 때까지 뵙지를 못하는 것이죠. 이게 너무나도 슬프다.

왜 그러냐면 지난해 2월에 장례관리지침이라는 걸 냈습니다. 거기서 코로나19로 돌아가신 분들은 모두 우선 화장을 하고 나중에 장례를 해야 한다는 지침을 내렸는데 실제로 그것이 전 세계적으로도 처음에는 그런 식으로 권유를 했습니다.

세계보건기구도. 왜냐하면 돌아가신 분으로부터의 전파 위험 때문에 그랬는데 세계보건기구가 가이드라인을 바꿨습니다.

바꾼 지가 한참 됐습니다. 뭐냐 하면 시신으로부터 전파될 가능성은 없다라고 지침을 내렸는데 우리나라는 그걸 계속해서 유지하는 것이죠. 다른 나라들은 이미 지침이 다 바뀌어서 우선 장례를 치르고 화장을 하거나 해도 아무 문제가 없는데 우리나라만 계속해서 선 화장, 후 장례 지침을 유지하다가 이번에 바꾼 겁니다.

이번에 바뀌게 된 건데 이번에 질병청에서 최근에 보니까 돌아가신 분에게 바이러스가 남아 있지만 이것은 남에게 감염을 전파시키는 살아 있는 바이러스가 아니다라는 결론을 내려서 이번에 지침이 바뀌어서 선 장례, 후 화장 이렇게 지침이 바뀌었기 때문에 앞으로는... 그렇다고 해서 서로 접촉할 수 있는 것은 아니지만 어쨌든 돌아가시는 순간을 지킬 수 있도록. 그다음에 장례를 어느 정도 치를 수 있도록 지침이 바뀌었고요.

세부 방법은 현재 연구 중인데요. 조만간에 나올 것으로 보입니다.

[앵커]
말씀해 주신 대로 일관되고 또 적절한 시기에 바뀌는 정책 기조가 중요할 것으로 보입니다. 지금까지 류재복 해설위원과 함께 코로나19 상황 짚어봤습니다. 고맙습니다.

YTN 류재복 (jaebogy@ytn.co.kr)



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