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[뉴스큐] 코로나19 방역 '초비상'...오미크론, 지역사회로 퍼졌을 가능성은?

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■ 진행 : 김영수 앵커, 강려원 앵커
■ 출연 : 엄중식 / 가천대 길병원 감염내과 교수

* 아래 텍스트는 실제 방송 내용과 차이가 있을 수 있으니 보다 정확한 내용은 방송로 확인하시기 바랍니다.

[앵커]
코로나19 신규 확진자 이틀 연속 최다 기록을 세우고 있고요. 위중증환자 수도 733명이 나왔죠. 연일 역시 최다치를 경신하고 있습니다. 특히 오미크론 변이에 감염된 5명이 최소 80명과 접촉한 사실이 확인돼서 지역사회로 전파됐을 가능성도 제기되고 있습니다.

엄중식 가천대 길병원 감염내과 교수 연결해서 이야기 들어보겠습니다. 교수님 나와 계시죠? 먼저 연일 확진자 수, 위중증환자 수가 최고치를 기록하고 있는데요. 이대로 가면 환자 수가 이달 중순쯤 하루 확진자 수 7000명대까지도 갈 수 있다, 이런 전망이 나오고 있습니다. 앞으로 더 늘어날 가능성이 있다고 보십니까?

[엄중식]
최근 수도권을 포함하는 지역사회 감염 전파의 재생산지수를 보면 1.14에서 1.15 정도로 나옵니다. 이 정도 수치면 아마 이번 달 내에 방역 강화가 이루어지지 않는다면 당연히 7000명을 넘어설 것 같고요. 만약에 이 상승폭이 급격하게 가팔라지는 경우에는 1만 명까지도 나올 수 있는 그런 조건을 갖춘 상태라고 보고 있습니다.

[앵커]
1만 명까지도 나올 수 있는 조건이 이미 갖춰진 상태. 지금 전문가들 사이에서는 방역당국이 뭔가를 놓치고 있다, 엄중식 교수님도 지난번에 저희와 연결했을 때 거리두기를 제때 강화하는 안이 나오지 않은 것에 대한 아쉬움을 토로하시지 않았습니까?

[엄중식]
11월달만 700명 이상이 사망했습니다. 코로나19의 전파와 위중증환자 발생 비율이 단계적 일상 회복을 하기 전과는 다른 양상을 보이고 있는 게 사실이거든요. 위중증환자 발생비율이 2배 이상으로 나오고 있고 실제 지금도 계속 사망을 하고 수도권을 비롯해서 이제는 전국의 중증병상이 75% 이상 차 있는 상황이기 때문에 애초에 단계적 일상 회복을 시작할 때 일상회복을 멈추기 위한 조건을 거의 다 갖춘 상황입니다.

이런 상태에서 빨리 조치를 하지 않으면 이 조치를 취한 뒤에 전파가 차단될 때까지 2~3주가 걸리기 때문에 이 기간 중에 더 많은 사망자가 또 더 많은 위중증환자가 발생하면서 의료대응 체계가 무너질 가능성이 있다고 생각하고 있습니다.

[앵커]
의료대응체계가 무너질 가능성도 있다. 중증환자들을 지금 당장 통제하지 않는다면 통제하지 못한다면 의사들도 어쩔 수 없는 그런 통제불능의 상태도 올 수 있다고 보십니까?

[엄중식]
사실 생각하고 싶지 않은 그런 상황이지만 최근에 수도권의 중증병상 상황을 보면 중증병상에 입원했던 분이 호전이 돼서 그 자리를 비우거나 아니면 사망자가 나와야지만 다른 환자를 받을 수 있는 상황입니다. 지금 수도권의 환자는 충청권으로 보내고 충청권의 확진자는, 중증환자를 대구, 경북 쪽으로 보내는 이런 상황이 지금 벌어지고 있기 때문에 상당히 어려운 의료현장의 상황 그리고 실제로 또 재택 상태에서 상태가 나빠져서 오는 분들도 빈번하게 보이기 시작했기 때문에 지금은 멈춰야 된다 생각합니다.

[앵커]
정부도 방역당국도 내일쯤에 거리두기 내용을 발표할 것 같습니다. 지금 들려오는 소리에 따르면 4단계 조치에 준하는 조치를 준비 중이다 이렇게 이야기하고 있거든요. 늦었지만 그래도 지금이라도 시행을 해야 되겠죠?

[엄중식]
당연히 안 하는 것보다는 낫습니다. 그런데 지금 우리가 4단계 사회적 거리두기를 했을 때를 생각해 보면 확진자가 1500명에서 2000명 정도가 나오는 수준에서 더 번지지 않게 막는 정도였습니다. 그런데 지금은 4000~5000명이 나오고 있는 상황이라서 4단계 정도의 거리두기로 얼마나 짧은 시간 동안에 많은 환자를 줄일 수 있을지 조금 의문이 들고요.

조금 더 강력한 방안을 취하지 않으면 우리가 원하는 시간 안에 다시 단계적 일상회복을 시작할 수 있는 조건을 만들기 어려울 수 있다, 이렇게 생각을 합니다.

[앵커]
4단계 조치로는 미흡한 것 같다, 좀 더 강력한 조치가 필요하다., 이렇게 이야기해 주셨는데. 원래 우리가 단계적 일상회복으로 들어가기 전에 약속, 합의한 게 있었습니다. 중증환자 수가 크게 늘 경우는 바로 비상계획에 들어간다는 거였는데 지금 상황이라면 바로 비상조치에 들어가야 하는 상황이죠?

[엄중식]
지금 앞서 말씀드린 것처럼 사망자 수가 이전의 단계적 일상회복을 시작하기 전 단계보다 적어도 2~3배가 많아진 것과 유사한 상황이고 위중증환자도 2배 이상 늘어난 상황입니다. 그리고 병상 확보는 굉장히 더디게 진행되고 있고 현장의 의료진들은 소진되다 못해 이제 자리를 뜨는 사람들이 생겨나고 있는데 이런 상황이 되면 앞으로 2~3주 후에 환자가 폭증할 때는 견딜 수 없는 상황이 일어난다고 생각합니다.

[앵커]
그래서 마련한 것이 재택치료긴 한데요. 교수님, 앞서 재택치료 중에 상태가 나빠지는 사람들이 나오고 있다 이렇게 설명해 주셨거든요. 재택에 방치가 안 되려고 하려면 좀 더 세밀한 대책 마련이 필요할 것 같은데 어떤 것들이 필요하겠습니까?

[엄중식]
사실 재택치료가 좋은 방법이거나 아니면 안전한 방법이기 때문에 선택하는 건 아니고 결국 확진자가 많이 나오는 상황에서 정해진 의료자원 특히 병상을 효율화하기 위해서 하는 방법입니다. 이것을 안전하게 하려면 결국 환자 분류를 잘해야 됩니다.

재택치료 대상이 될 수 있는 환자 분류를 정확하게 해야지만 위중증으로 진행하는 환자를 최소화시킬 수가 있거든요. 그렇기 때문에 위중증환자 비율이 낮은 40대 이하의 고위험 질환이 없는 분들은 재택치료를 원칙으로 하고 그리고 50대, 60대 중에 고위험군이 있는 분들의 경우에는 상황을 잘 판단을 해서 생활치료센터나 경증병원에 입원을 시키고 70대 이상의 경우에는 사망률도 높고 중증으로 진행할 가능성이 높기 때문에 가급적 빠른 입원을 하고 입원 후에 5~7일 사이에 중증으로 진행하지 않으면 그때 빨리 퇴원을 시켜서 재택관리를 하는 게 좀 더 효율적이고 안전하다고 생각합니다.

[앵커]
환자 분류를 좀 더 세밀하게 할 필요가 있는 그런 상황이라고 이야기해 주셨고요. 현재 가장 우려스러운 상황이 발생했습니다. 오미크론 변이바이러스인데요. 국내에서도 지금 감염 사례가 확인됐고 5명이고요. 그런데 5명 가운데 일부가 지금 동선을 속였고요. 그래서 접촉한 사람이 80명 가까이 된다고 확인되고 있습니다. 지역사회 전파 가능성이 지금 있는 상황으로 보십니까?

[엄중식]
사실상 지역사회 전파가 일어나고 있는 상황이고요. 지금 확인된 거는 3차 전파까지 일어난 것으로 보여집니다. 그리고 접촉자 조사를 하고 있지만 경우에 따라서는 4차 전파도 가능한 그런 상황이 됐고요. 이 감염이 확인되고 굉장히 짧은 시간 동안에 이런 N차 전파가 일어나는 것을 보면 지금 남아공에서 일어나는 상황과 같이 오미크론 변이바이러스의 전파력이 상당히 강력한 것 같다. 지금 델타 변이바이러스보다 더 강력한 전파력을 가질 가능성이 있다라고 보고 있습니다.

[앵커]
지금 오미크론 변이가 발견됐고 교수님 말씀하신 대로 4차 전파까지 지금 우려가 되는 상황이라고 한다면 국내 지금 확진자도 워낙 많이 나오고 있고 상황이 안 좋은 상황이기 때문에 최대한 나이지리아나 이런 곳에서 들어오는 사람들의 입국을 막는 조치가 필요할 것 같은데 지금은 8개국 입국만 막고 있거든요. 조금 더 강화해서 이런 퍼지는 시기를 늦출 필요가 있지 않겠습니까?

[엄중식]
물론 입국 제한을 좀 더 확대할 필요가 있고 그다음에 지금 정부에서 모든 입국자들을 앞으로는 10일간 자가격리를 하도록 지침을 바꾸었습니다. 그래서 국내 유입되는 걸 최대한 막기 위한 노력을 하고 있는 상황인데요. 그렇지만 유입을 완전히 막기는 어려운 상황이고 이미 유입된 상태에서 국내 유행을 막는 것이 더 중요합니다.

국내 유행을 막기 위해서는 결국 사회적 거리두기라는 방법을 택할 수밖에는 없는데요. 지금 현재 우리나라의 유행 양상이 심해지고 있는 것과 또 오미크론이라는 새로운 변이바이러스의 전파를 차단하기 위해서라도 사회적 거리두기를 빨리 시행할 필요가 있습니다.

[앵커]
좀 더 강력한 사회적 거리두기 조치가 필요한 상황이라고 거듭 강조하고 계시는데요. 오미크론 변이에 대한 연구가 아직은 불충분해서 여러 가지 분석이 나오고 있습니다. 독일의 전문가는 오미크론이 경증이기 때문에 오히려 코로나19 팬데믹 종식을 앞당기는 크리스마스 선물이 될 수 있다라고 하기도 했는데 어떻게 보고 계십니까, 이 가능성에 대해서?

[엄중식]
저는 희망사항이라고 보고요. 아직은 그 자료가 많지 않기 때문에 너무 긍정적으로 생각하기는 어렵다고 봅니다. 그리고 실제로 유행하는 나라마다 인구구조나 또는 백신접종률 그리고 사회적 거리두기와 같은 물리적 대응책의 시행 여부에 따라서 이런 전파력이나 치명률이 많이 변화할 수 있습니다.

남아공은 지금 젊은 사람 위주로 유행을 했기 때문에 증상이 덜하고 가볍게 앓고 지나가는 것 같다는 보고를 할 수 있지만 인구구조가 고령층이 많은 우리나라의 경우에 유행을 하는 경우. 특히 요양원이나 요양병원 같은 데서 오미크론 변이바이러스가 유행할 때는 치명률을 장담할 수 없습니다. 더 높은 치명률이 나올 수도 있기 때문에 굉장히 신중하고 보수적인 접근이 필요합니다.

[앵커]
그리고 방금 말씀하신 대로 남아공에서는 젊은 사람들이 많이 걸려서 경증 환자가 주로 나온 것 같다고 설명을 해 주셨고 우리나라로 들어왔을 때는 어떻게 될지 모르겠다고 해 주셨는데. 남아공의 사례를 보면 오미크론이 특징이 있는 것 같습니다. 유아 감염률에 주목할 필요가 있다, 유아들이 감염되는 확률이 높다는 이야기도 있거든요.

[엄중식]
실제로 오미크론 변이바이러스 유행 지역이 지역의 특성상 젊은 사람들 또 젊은 사람들이 많이 살기 때문에 영유아들을 포함한 어린이들도 많이 거주하는 것 같습니다. 그래서 거기에서 발생이 많은 것 같은데요. 오미크론 변이바이러스의 유행이 우리나라도 어디에서 어떻게 시작되느냐가 상당히 중요한 것 같습니다.

그래서 인구가 밀집된 지역 그리고 그중에서도 젊은층, 어린이들이 많이 사는 지역에서 유행하면 같은 유사한 양상을 보일 수도 있고 반대로 고령층을 중심으로 해서 퍼져나가는 경우에는 또 다른 양상을 보일 수도 있다고 생각합니다.

[앵커]
엄 교수님, 마지막으로 오미크론이 남아프리카공화국에서 3~4주 만에 우세종이 됐다고 하거든요. 우리나라 같은 경우에는 지금 현재 대부분 델타 변이바이러스 아니겠습니까? 우리나라에 오미크론이 퍼지면 역시 우리나라도 오미크론이 우세종이 되는 겁니까?

[엄중식]
지금 오미크론의 전파력이 남아공의 상황을 보면 델타 변이바이러스보다 더 우세할 가능성이 있다는 근거가 될 만한 자료들이 나오고 있기 때문에 우리나라에서도 오미크론이 실제 유행하는 양상을 잘 봐야 되는데. 저는 오미크론의 치명률 같은 것들이 확실하지 않은 상황에서는 이게 우세종이 되는 게 꼭 바람직하다고 보지도 않습니다.

그렇기 때문에 이런 것들이 확인이 되는 시간을 벌어야 되고 그 시간을 벌기 위해서는 결국 전파 차단을 위한 거리두기가 필요하다는 말씀을 다시 한 번 드리겠습니다.

[앵커]
만약에 오미크론이 우세종이 된다면 혹시 백신을 다시 만들어야 되는 상황도 오는 겁니까?

[엄중식]
실제로 오미크론의 변이 상황을 보면 스파이크 단백질에 델타 변이바이러스에 비해서 2배 이상의 많은 변이가 확인되기 때문에 백신의 효과를 현저히 떨어트릴 수 있습니다. 이런 경우에는 실제 백신 효과가 감소하면서 지금의 백신이 의미가 없어지는, 완전히 제로베이스가 될 수도 있는 그런 상황이 가능하기 때문에 이런 분석도 지금 빨리 나와야 되는 상황이고 만약 그렇게 된다면 어찌됐건 백신의 효과가 떨어지는 상황이 돼도 결국 그럴 때 해결방법은 물리적 대응, 사회적 거리두기밖에 없다라고 생각합니다.

[앵커]
결국은 새로운 백신이 나올 때까지는 적어도 우세종이 되지 않도록 그런 방역조치가 필요한 상황인 것 같습니다. 지금까지 엄중식 가천대 길병원 감염내과 교수와 이야기 나눠봤습니다. 오늘 말씀 감사합니다.


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