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우리은하-안드로메다 '운명적 충돌' 언제?

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[앵커멘트]

지구를 비롯한 태양계가 속해 있는 우리 은하와 가장 가까운 안드로메다 은하는 언젠가는 충돌하게 됩니다.

하지만 당장 걱정할 필요는 없는데요, 약 40억 년 후에 이런 일이 일어난다고 합니다.

김수진 기자입니다.

[리포트]

우리 은하계와 이웃한 안드로메다 은하계가 서로의 중력에 이끌려 점점 가까워집니다.

약 40억년 후, 두 은하는 맞딱뜨리지만 당장 모양이 완전히 흩어지지는 않습니다.

20억 년이 더 흐른 뒤에는 하나의 타원형 은하로 합쳐집니다.

미국 우주망원경과학연구소 과학자들이 예측한 미래의 모습입니다.

[녹취:롤란드 반더마렐, 미국 우주망원경과학연구소]
"저희가 계산한 바에 따르면 안드로메다 은하는 우리 은하로 접근하고 있습니다. 두 은하는 충돌하게 되고 하나의 은하로 합쳐진다는 뜻이죠."
(We find that to within the precision of our measurements, the Andromeda Galaxy is heading straight in our direction. What this means is that the galaxies will collide and they will merge together to form one new galaxy.)

우리 은하와 안드로메다 은하는 현재 약 250만 광년만큼 떨어져 있지만 시속 40만 km의 속도로 가까워지고 있습니다.

두 은하가 언젠가는 충돌한다는 점은 알려져 있었지만 허블 망원경의 관측 기술로 처음으로 정확한 시점을 계산한 것입니다.

그렇다면 두 은하가 충돌할 때 지구와 태양과 같은 은하 속 별들이 산산히 부서지게 될까요?

그럴 가능성은 낮다고 합니다.

[녹취:롤란드 반더마렐, 미국 우주망원경과학연구소]
"(별들 간의 거리가 멀어서) 안드로메다의 별이 우리 태양과 충돌하지는 않습니다. 다른 은하의 별이 태양계에서 지구의 위치를 왜곡시킬 만큼 가까이 다가올 가능성은 거의 없습니다."
(No individual star in Andromeda will directly hit our sun. And, in fact, it is unlikely that any star would even come come close enough to significantly perturb the Earth's place in the solar system.)

만약 40억 년 후의 먼 미래까지 인류가 살아남는다면 두 은하가 합쳐지는 광경을 보게 될 것입니다.

우리 은하가 속한 은하수도 사라지고, 별자리 지도도 완전히 모습을 바꾸게 될 것입니다.

YTN 김수진[suekim@ytn.co.kr]입니다.
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