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"위기는 기회?"...코로나19로 체제 강화 노리는 북한

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[앵커]
북한은 연일 코로나19 환자 통계를 발표하면서 확산 상황이 안정적으로 관리되고 있음을 강조하고 있습니다.

초유의 방역 위기를 오히려 지도자의 성과를 선전하고, 리더십을 강화하는 기회로 활용하는 모습입니다.

홍주예 기자입니다.

[기자]
북한은 지난 12일 코로나19 감염자 발생을 인정한 뒤 유행 규모를 날마다 공개하고 있습니다.

최근엔 발열자와 사망자가 줄고 있다며, 확산세가 꺾인 징후로 선전하고 있습니다.

[조선중앙TV : 호전 추이가 지속되고 방역형세가 변하는 데 따라 국가방역정책을 부단히 기동적으로 조정함으로써 전반적 방역 전선에서 계속 승세를 틀어쥐고 나갈 데 대한 문제를 토의했습니다.]

때문에, 환자 발생 현황을 자세히 알리는 건 주민의 불안과 공포를 잠재우기 위한 거라는 해석이 나옵니다.

회복 사례를 소개하면서, 코로나19가 그리 심각한 게 아니라고 안심시키기도 합니다.

[북한 주민 : 악성 비루스라고 해서 겁도 좀 먹었는데 앓아 보니까 의사 권고대로 들어서 치료를 정확히 약을 쓰니까 별것 아닙니다. 다 깨끗이 낫고 이제는 아무렇지도 않습니다.]

우리 국정원도 북한 정권이 코로나19 사태로 위협받을 가능성은 작다고 보고 있습니다.

[하태경 / 국회 정보위원회 여당 간사 : 코로나 공포에 대해서 빨리 적응해서, 적응하고 있는 것 같고 이게 체제의 혼란, 체제 불안에 미치는 영향은 크지 않을 거 같다(고 보고 있습니다.)]

북한은 오히려 코로나19 위기를 체제 강화의 기회로 삼으려는 모습입니다.

무엇보다, 김정은 국무위원장이 비상방역체계 지휘 전면에 나선 만큼, 이른바 '방역 대전'은 북한에겐 결코 패배할 수 없는 싸움이 됐습니다.

결국엔 코로나19를 극복했다고 선언하고, 이를 김 위원장의 성과로 포장할 것으로 보입니다.

[홍민 / 통일연구원 북한연구실장 : 영도력을 이번에 검증받겠다고 굉장히 자신감에 찬 말로 이 상황을 이야기했거든요. 그만큼 이런 상황에 대해서 위기로 받아들이기보다는, 적극적으로 리더십 강화로 활용하겠다.]

또, 북한이 이번 오미크론 유행을 계기로 기존의 봉쇄 중심의 방역 정책에서 벗어나, 전 세계적인 일상 회복 추세에 합류할 거라는 관측도 제기됩니다.

YTN 홍주예입니다.



YTN 홍주예 (hongkiza@ytn.co.kr)

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