파동 제어의 비밀을 찾다

2021년 07월 12일 오후 09시 00분
브라보 K-사이언티스트 YTN 사이언스
■ 이학주 / 과학기술정보통신부 글로벌프론티어사업 파동에너지극한제어연구단장

대한민국 과학을 이끌어가는 과학자들의 연구와 삶을 들여다보며 그들을 응원하는 <브라보 K-SCIENTIST>

일흔 여섯 번째 주인공! 이학주 박사

영화 해리포터에 나온 투명 망토, 적의 레이더에 포착되지 않는 스텔스 비행선, 젤을 바르지 않아도 되는 초음파 검사 장비, 공동주택의 층간소음을 없애주는 구조물…. 이 모든 것을 가능하게 해주는 메타구조체!

빛, 소리, 전자파 같은 모든 에너지 현상은 파동을 갖는다. 이 파동을 인위적으로 제어한다면 극한의 물성을 구현할 수 있다. 이것을 ‘초월하다, 넘어서다’라는 메타의 의미를 더해 메타물질이라고 한다. 파동에너지극한제어연구단 이학주 단장의 연구는 메타구조체 설계가 핵심이다.

이 단장은 메타구조체를 활용한 다양한 분야의 원천기술 개발을 목표로 한다. 그는 한국 과학기술이 세계를 선도하는 미래를 꿈꾸며 국제표준화를 위한 노력을 멈추지 않는다. 하지만 세계 각국에서 메타물질을 구현할 수 있는 기술 확보를 큰 관심사로 삼고 있는 만큼 쉽지 않은 여정. 세계 메타물질 경쟁에 뛰어든 이 단장 연구단의 행보가 기대되는데...

메타구조체를 통해 꿈을 현실로 만드는 이학주 단장. 물질의 한계를 넘어서는 그의 연구 이야기를 들여다보자.