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허공에 뜬 '귀국 보증금'

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Posted : 2015-01-18 04:16
앵커

그동안 남아프리카 공화국은 비자를 발급할 때 '귀국 보증금'이라는 것을 내도록 했는데요.

이 '귀국 보증금' 때문에 남아공 동포 사회가 술렁이고 있습니다.

무슨 사연 때문인지 한인섭 리포터가 취재했습니다.

기자

대학생인 두 자녀와 남아공에 살고 있는 이 모 씨.

이 씨는 요즘, 8년 전 비자 취득 때 낸 '귀국 보증금' 때문에 고민에 빠졌습니다.

최근에 남아공 정부가 '귀국 보증금'을 되돌려 주기로 했는데 문제는 환급 신청은 주한 남아공 대사관에서만 받기 때문입니다.

이 씨가 되돌려 받아야 할 '귀국 보증금'은 백 만원.

가족까지 합치면 3백 만원에 이릅니다.

하지만 한국으로 오갈 때 드는 경비를 따지면 배보다 배꼽이 더 큽니다.

[인터뷰:이 모 씨, 남아공 동포]
"비행기 삯이 150~200만 원이고, 찾는 금액은 100만 원인데 그러면 너무나 많은 비행기 삯이 소비가 되기 때문에 차라리 그렇게 손해를 보면 안 찾고 마는 것이 나을 것 같은 현실입니다."

남아프리카 공화국 정부는 그동안 불법 체류자를 본국에 돌려 보낼 경우를 대비해 비자를 발급할 때 '귀국 보증금'을 예치하도록 했습니다.

그런데 지난해 '귀국 보증금' 제도가 없어지면서 기존에 낸 '귀국 보증금'은 다음달 말까지 찾아가도록 한 것입니다.

이 씨의 경우처럼 '귀국 보증금'을 되돌려 받을 수 있는 동포는 수천 명에 달합니다.

[인터뷰:부종배, 케이프타운 한인회장]
"집계된 게(동포 피해자 수) 약 3500명 정도 되고요. 이를 금액으로 환산하면 약 35억 정도 되는 것으로 알고 있습니다."

남아공에 있는 다른 외국인들은 남은 체류 기간을 포기하는 조건으로 현지 이민국에서 귀국 보증금을 돌려 받을 수 있습니다.

하지만 한국인 동포들에게는 이 길마저 막혀있습니다.

남아공 이민국 관계자는 "한국 측으로부터 어떠한 업무 협조도 받지 않은 탓"이라며 문제를 떠넘겼습니다.

동포들의 불만이 거세지자 주남아공 한국 대사관은 뒤늦게 대응 마련에 나섰습니다.

[인터뷰:김광식, 남아공 한국대사관 영사]
"저희들도 지금 그 문제에 대해서 파악 중에 있습니다. 반환 문제와 관련해 (외국) 공관들과 협조해서 무슨 문제가 있는지 현재 파악 중에 있습니다."

이제 '귀국 보증금'을 환급받을 수 있는 시한은 한달 여 남짓.

되돌려받지 못한 '귀국 보증금'은 모두 남아공 정부의 국고로 귀속됩니다.

케이프타운에서 YTN 월드 한인섭입니다.
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