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[취재N팩트] 속도 내는 美 장병 유해 송환...서두르는 이유는?

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Posted : 2018-07-16 12:01
앵커

트럼프 대통령과 김정은 위원장 간의 북미 정상회담의 내용 가운데 하나인 미군 전사자 유해송환 작업이 속도를 내고 있습니다.

미국이 전사자 유해 송환에 왜 이렇게 많은 노력을 기울이는지, 이것이 북미 관계에 어떻게 작용하는지 미국 특파원과 얘기 나눠보겠습니다. 김기봉 특파원!

일단 미군 유해송환 작업, 지금 어떻게 진행되고 있는지 정리해주시죠.

기자

마이크 폼페이오 미국 국무장관은 오늘 성명을 통해, 2009년 이후 어제 처음 열린 북미장성급 회담이 매우 생산적이었다고 밝혔습니다.

또한, 북한에서 이미 수습된 유해들의 송환 문제를 포함해 다음 단계를 조율하기 위한 북미 당국자들의 실무회담이 오늘 시작될 것이라고 설명했습니다.

미군 장병을 포함한 미국인 5천3백여 명의 유해를 찾기 위한 현장 발굴 작업을 재개하기로 합의함에 따라, 구체적인 실무 논의에 들어간다고 밝힌 것입니다.

따라서 조만간 구체적인 이행 방안이 나올 것으로 예상됩니다.

앵커

이렇게 되면 일단 북미정상회담 합의 사항 가운데 하나인 유해송환 작업은 비교적 빨리 이뤄지는 것으로 볼 수 있을까요?

기자

일단 속도를 내고 있는 모습입니다.

CNN 방송은 이와 관련 미 정부 관리의 말을 인용해 미군 유해 200여 구를 앞으로 2주에서 3주 사이에 송환하기 위해 미국과 북한이 노력하고 있다고 보도했습니다.

실제로 미국은 6.12 북미정상회담에서 이 내용을 합의한 뒤 지난달 하순, 이미 유해를 넘겨받을 때 사용될 나무상자 100여 개를 판문점에 대기시켜놓은 상태입니다.

북한에 있는 미군 전사자 유해 발굴은 1990년대 시작돼, 모두 443구가 미국으로 송환됐습니다.

이번 실무 협의가 잘 되면 이미 발굴된 유해의 송환뿐 아니라, 새로운 발굴작업도 다시 시작될 것으로 보입니다.

앵커

자국 장병들의 유해를 본국으로 송환하는 것은 물론 중요한 일이지만, 미국은 특히 이 사업을 매우 중요하게 여기는 것 같은데, 이유가 뭘까요?

기자

기본적으로 자국민 보호 원칙에 뿌리를 두고 있고요, 특히 군인에 대한 나라 차원의 예우에 토대를 두고 있는 것으로 보입니다.

미국에서는 경찰관이나 소방관, 우체국 배달부 등 공무원은 물론 심지어는 페덱스나 UPS 같은 사기업 직원일지라도 국민 다수를 위해 일하는 직종에 대한 사회적 우대와 예우의 문화가 있습니다.

더욱이 군인에 대한 예우는 더 커서 군복을 입은 사람이 거리에 지나가면 모르는 사람들도 감사하다고 인사를 하고, 각종 서비스도 공짜로 해주는 경우가 많습니다.

이런 차원에서 나라를 위해 싸우다 목숨을 잃은 전사자를 조국으로 모셔오는 것은 역대 어느 정권이든 꼭 이뤄야 할 과제로 여겨졌습니다.

'어떤 이유로든 우리의 병사를 적진에 두지 않는다'는 대원칙 아래 작전 중 사망한 병사의 시신을 인수하기 위해 더 많은 장병이 희생되는 위험을 종종 감수하는 것도 같은 토대에서 이뤄지는 현상입니다.

앵커

유해 송환이 모든 정권의 과제라고 하셨는데, 특히 트럼프 정부에게도 매우 중요한 의미를 가진다고 봐야겠죠?

기자

그렇습니다. 트럼프 정부로서는 앞서 말씀드린 기본적인 정부의 과제로서의 의미뿐 아니라, 이번 북미회담의 성공, 더 나아가 북한 핵 문제의 성공적인 처리 여부를 입증하는 하나의 바로미터가 되는 상황이기 때문에 더욱 중요한 의미를 가지는 것으로 보입니다.

북미 관계의 개선이나 북한 비핵화 등 나머지 합의 내용은 내용이 포괄적이고 모호할 뿐 아니라 그 실행이 오래 걸리고 검증은 더 어려운 상황입니다.

따라서 합의 결과를 가장 가시적으로 보일 수 있는 내용이 바로 이 유해 송환이기 때문입니다.

아울러 이 작업을 성공적으로 함으로써 나머지 문제도 유기적으로 풀어가는 시발점이 될 수 있는 것으로 판단하는 것으로 보입니다.

폼페이오 미 국무장관은 6·12 북미정상회담 직후, 회담의 최대 성과물로 '유해발굴·송환 합의'를 꼽기도 했습니다.

하지만 역으로 미국이 그토록 얽매이는 문제인 만큼 북한으로서는 이것을 협상의 지렛대로 활용할 소지가 크기 때문에, 이 작업이 한 번에 끝까지 순조롭게 이뤄지지 않을 가능성도 배제할 수는 없어 보입니다.

앵커

조국을 위해 산화한 장병들의 유해가 본국으로 돌아가는 숭고한 작업은 정치적인 변수와 상관없이 잘 이뤄지기를 기대해봅니다.

지금까지 LA 김기봉 특파원[kgb@ytn.co.kr]이었습니다.
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